© Matthieu Pinaud

Pic du Midi

un peu plus près des étoiles

Immersion au sommet, une véritable vocation touristique

Ouvert en 2000 au grand public, le Pic du Midi a été classé en 2003 comme site naturel national au titre de la beauté de son paysage. Le 19 décembre 2013, il a été labellisé Réserve

Internationale de Ciel Etoilé, la 1ère de France. C’est dans ce lieu magique que depuis plus de 140 ans, chercheurs et techniciens de l’espace observent, décryptent et photographient le ciel et toutes ses planètes jusqu’aux plus lointaines galaxies. L’astronomie, science des corps célestes, est ainsi le domaine d’excellence du site pyrénéen, avec l’étude du soleil et des planètes.

Autrefois réservés à une poignée de scientifiques privilégiés, l’émerveillement est aujourd’hui accessible à tous.

Un pic… pour tout voir

Le phare des Pyrénées

Depuis la grande terrasse de 750 m², le regard plonge au nord sur toute la plaine du Sud-Ouest jusqu’aux premiers contreforts du Massif Central. Des tables d’orientation indiquent les principaux sommets que l’on peut admirer dans ce gigantesque panorama.

Mais ce qui confère au Pic du Midi sa spécificité et son caractère unique, c’est sa lumière particulière et la stabilité de son atmosphère, lié à son positionnement géographique. La pureté de l’air permet une rare qualité d’observation du ciel et du panorama.

Les visites, du matin… jusqu’au bout de la nuit

Ouvert toute l’année, le Pic du Midi livre ses secrets et sa magie en journée, en soirée et également toute la nuit. Une gamme de produits adaptés à toutes les attentes et à tous les types de clientèle a été élaborée. Le Pic du Midi ouvre également les portes de son secteur scientifique à des groupes constitués.

L’Observatoire Midi-Pyrénées présente au grand public ses installations scientifiques et ses travaux de recherches. Une occasion unique de découvrir le quotidien des personnels, chercheurs et techniciens qui travaillent au sommet.

Une journée découverte au sommet

Au-delà de la simple découverte du panorama, le ciel se dévoile désormais à tous grâce à trois animations majeures :

Embarquement immédiat pour le planétarium le plus haut d’Europe !

Un planétarium de 8 mètres de diamètre prend toute sa place dans le dôme. Au sol, ce sont 45 places assises avec fauteuils inclinables qui permettent de s’immerger totalement dans le spectacle. Les réservations de séance se font sur le site picdumidi.com. Chaque séance dure environ 1 heure et comprend 2 films : l’Epopée du Pic (17 minutes) permet de partir à la découverte de l’histoire et des secrets du Pic et des personnages qui le font vivre. Ainsi qu’un film parmi la sélection suivante :

Navigateur du Ciel : (35 minutes), présente le rêve devenu réalité de l’écrivain et reporter scientifique

Serge Brunier. Le film retrace l’aventure incroyable de ce voyageur infatigable qui, pour réaliser une photo de l’intégralité de notre galaxie, a fait le tour des observatoires du monde en passant bien entendu par le Pic du Midi… une photo qui se compose de plusieurs centaines de clichés

Polaris (29 minutes) raconte l’histoire de James, un manchot voyageur du pôle Sud, et Vladimir, un ours rigolo du pôle Nord qui se rencontrent sur la banquise arctique. Ils se lient d’amitié et observent les étoiles en se demandant pourquoi la nuit dure si longtemps aux deux pôles de la Terre. Apprentis astronomes, leur aventure scientifique va les mener de la construction d’un observatoire à celle d’un vaisseau spatial de fortune pour un voyage autour de la Terre puis vers Mars et Saturne.

Thomas Pesquet, Mission Proxima (29 minutes) pour découvrir la préparation physique et mentale du jeune astronaute, de Houston à Baïkonour, afin d’accomplir la célèbre mission spatiale à bord de l’ISS !

We are stars (26 minutes), film immersif tout public. Cette expérience cherche à répondre à certaines des plus grandes questions de tous les temps. De quoi sommes-nous faits ? D’où vient tout cela ?

Le ponton dans le ciel : un voyage à l’intérieur du paysage

Depuis février 2018, suspendue au-dessus du vide, une passerelle métallique de 12 m de long tutoie les nuages pour un point de vue unique et vertigineux. Le visiteur avance sur un territoire d’expérience avec l’impression de voler. Il s’accroche à l’horizon pour braver le vertige et éviter l’étourdissement.

L’espace expériences : la science à portée de tous

Étoiles, planètes, créations artistiques et explications
5 ilots thématiques présentent les sciences chères au Pic du Midi : l’atmosphère (« voyage au centre des nuages »), la lumière (« une brève histoire de la lumière »), le soleil (« objectif soleil »), la lune et les petits corps du système solaire (« de la lune à la terre »), les rayons cosmiques (« les particules mystérieuses »).

La Réserve Internationale de Ciel Étoilé prend également tout son sens. Le voyageur expérimente une nouvelle unité d’espace et fusionne avec elle. Les perceptions changent. Mieux que virtuelle, la réalité se fait poésie de l’infini.

La Coupole de l'Observatoire

pour être un peu plus près des étoiles

A l’été 2019, les visiteurs en journée découvriront le fonctionnement et les secrets d’une coupole. Au cœur de l’ancienne coupole qui accueillait le Sidérostat, un télescope dernière génération permettra d’observer le soleil en direct. Installé sur une banquette, 27 personnes assisteront à un spectacle visuel et sonore qui alternera entre un film d’animation D/Mapping projeté devant eux et une vue en contre-plongée du télescope « en action » avec jeu son et lumières dans la coupole au-dessus d’eux.

Les visiteurs pourront écouter les confidences des constellations et redécouvrir leur place dans l’univers. Ils apprendront les fondamentaux de l’observation astronomique (pourquoi, comment et où observer le ciel et les étoiles) et comprendront le fonctionnement d’une coupole et ses instruments. L’observation en directe permettra aux spectateurs de découvrir le soleil comme ils ne l’ont jamais vu.

En cas de mauvais temps, le spectacle sera également au RDV avec un film présentant les différents instruments d’observation du Pic du Midi : le T60, les coronographes, le télescope de 1 mètre (T1m) et le Télescope Bernard Lyot.

Nouveau, en 2018,

Un restaurant panoramique

Dans le cadre des grandes transformations, un nouveau restaurant au design contemporain accueille désormais 80 personnes simultanément. La carte affiche de l’entrée au dessert, une cuisine traditionnelle faite maison avec des produits de terroir. Les larges baies vitrées offrent un panorama exceptionnel sur la chaîne des Pyrénées. Elles donnent accès à une terrasse privative. Le nom du restaurant sonne comme une évidence… Le 2 877 !